Los días 13 y 14 de Adar (el nombre babilónico para el doceavo mes del calendario hebreo) se celebra la fiesta judía de Purim.

Este año Purim comienzó en la noche del sábado 11 de Marzo y continuó hasta el lunes 13. Uno de los festivos más alegres del año, las tradiciones incluyen llevar máscaras, ponerse disfraces, comer alimentos tradicionales, dar regalos a los pobres y, para algunos, embriagarse bastante.

El origen de esta fiesta es bíblica. El libro de Ester, también conocido como meguilá o rollo, está dividido en nueve capítulos. El tema dominante es el heroísmo de una mujer judía que salvó a su pueblo de la destrucción inminente. El relato dramático cuenta la experiencia de los judíos persas frente a la exterminación a manos de un villano pero son salvados por una bella y valiente heroína. La palabra Purim viene de la palabra plural para suertes ya que Amán, el villano, echó suertes para decidir qué día planificaría el exterminio de los judíos.

"Dios intervino y fue capaz de cambiar las cosas para proteger y preservar a los judíos para cumplir sus propósitos."

Los protagonistas son el rey de Persia, el rey Asuero (Ahaseurus en griego y Achashvarosh en hebreo); Amán, la mano derecha del rey que conspiró para matar a los judíos de Persia; Ester, anteriormente conocida como Jadasá, que ganó un concurso de belleza a nivel nacional para convertirse en reina; y Mardoqueo, el primo sabio y mayor de Ester que fue instrumental en que ella se convirtiera en la heroína. Vasti hace una pequeña aparición, la reina deshonrada que fue expulsada cuando se negó a responder a la convocatoria de su marido.

La observación de Purim no fue mandado por Dios en la Torá ya que los eventos ocurrieron mucho después de que fue escrita. La fecha para Purim se fijó en algún momento entre la destrucción del primer templo y la edificación del segundo. La ocasión no se considera un día santo, pero las escuelas están cerradas y el país está en modo completo de celebración.

Mientras que el libro de Ester en sí muestra la soberanía y el poder de Dios, no se menciona a Dios ni una vez en todo el libro. Por lo tanto, se ha conmemorado Purim a lo largo de los tiempos en varias formas con diversas tradiciones que no están prescritas en la Biblia, pero que están basadas en la historia y con la intención de nunca olvidar lo que le sucedió a los judíos.

Costumbres

El ayuno de Ester es días antes de Purim. Se trata de un ayuno de un día para conmemorar el ayuno de tres días que observó Ester y todos los judíos de Persia antes de presentarse ante el rey para suplicarle por su pueblo.

Otra costumbre es leer el libro de Ester en voz alta en las sinagogas. Este es un evento muy social y feliz. En cada mención del malvado Amán, los feligreses (especialmente los niños) intentan acallar su nombre haciendo un ruido y agitando raa'shanim (maracas) o cascabeles.

Al final del ayuno hay una comida especial con juegos y diversión hasta tarde en la noche. Entre algunos celebrantes, especialmente los religiosos devotos, se recomienda que se emborrachen hasta el punto de no saber la diferencia entre el héroe de la historia de Purim y el villano.

Las galletas tradicionales, Hamentaschen en Yídish, Oznei Haman en hebreo: "orejas de Amán," son delicias triangulares en forma de Purim que se asemejan a orejas. Están llenas de semillas de amapola y muchos otros rellenos dulces como chocolate, turrón (halva) y dátiles.

También es costumbre hacer y entregar cestas de regalo a amigos y vecinos, así como dar dinero a los necesitados.

La costumbre de usar máscaras y disfraces viene de la Edad Media, al parecer influenciada por las celebraciones locales de Mardi Gras. Durante una semana antes de Purim, los niños se disfrazan con trajes y se pintan la cara. Muchos adultos también participan.

En Holon, la Adloiada es uno de los desfiles más grandes y más impresionantes de Purim en Israel. El desfile de carnaval originó en el Mardi Gras de la época medieval. La palabra significa: "hasta que uno ya no sabe" e implica llegar a un estado de total embriaguez. La expresión viene del arameo en el Talmud babilónico: "Es el deber de un hombre dulcificarse... en Purim hasta que no pueda diferenciar entre 'maldito sea Amán' y 'bendito sea Mardoqueo.'" La tradición del desfile de Adloiada comenzó en Tel Aviv en 1912. La procesión incluye gimnastas, acróbatas y malabaristas, bailarines, músicos y actores de los centros comunitarios, deportivos y culturales de Holon. Sin embargo, aún más impresionantes son las enormes carrozas coloridas. Los participantes vienen de todas partes de Israel y del extranjero a marchar en la Adloiada.

 

Obras de teatro de Purim, conocidas también como Purimshpiels, han tenido lugar durante muchos siglos con obras que datan de los años 1400. El nombre proviene del Yiddish shpil, que quiere decir juego u obra, y describe una dramatización del libro de Ester, más a menudo en forma de comedia. A veces es una producción teatral informal, con participantes disfrazados, incluyendo niños. Títeres son una forma favorita de un Spiel de Purim para niños.

Al acercarse Purim, hay un ambiente festivo en la atmósfera. Las empresas, aparte de los bancos, están abiertas como de costumbre, pero las escuelas están cerradas. Antes de Purim, los estudiantes aprenden sobre cómo una mala situación cambió para bien a causa de una mujer judía valiente que nació "para un momento como este."

Un lector de KNI recordó sus memorias de Purim de su infancia en un kibutz en la década de 1950.

¿Cómo era Purim en el kibutz cuando era una niña?

Durante los primeros años del kibutz, las condiciones eran bastante austeras pero Purim trajo color y emoción a nuestras vidas. La fiesta se daba en el umbral de la primavera cuando el campo estaba verde y ornado de flores silvestres bonitas. Era un momento emocionante porque anticipábamos los diversos aspectos de Purim y había un aire de fiesta.

¿Qué tradiciones celebraba su kibutz?

La mayoría de la gente que vivía en nuetro kibutz había dejado atrás las costumbres más tradicionales y religiosas con las que se habían criado pero también traían mucho de varias partes de Europa. De alguna manera, todo el país celebraba de maneras similares. El patrimonio histórico y cultural de Purim es similar ahora a cómo se celebraba entonces.

En preparación para Purim el énfasis estaría en los disfraces individuales, eligiéndolos y haciéndolos, pero también había un aspecto comunal de ensayar las obras de teatro o danzas. Aparte de las celebraciones más pequeñas en las guarderías, habría una reunión más grande en el comedor y una lectura y representación de la historia de Ester. Luego los niños harían sus actos pequeños sobre el tema de su disfraz. Generalmente oíamos hablar de la fiesta, dibujábamos y cantábamos canciones conectadas con el festival para familiarizarnos con la historia y los personajes. Eran una parte de nuestra cultura y nuestra historia.

¿Cómo era un día típico de Purim?

Durante el día y medio de Purim, los niños iban de casa en casa y distribuían una pequeña canasta que hacíamos nosotros mismos. Estaba hecha de tiras tejidas de papel 'Bristol' y colocábamos unas pocas galletas de orejas de Amán dentro. Generalmente llovía un poco el día antes o durante Purim entonces tendríamos que tener mucho cuidado de que no se salpicaran nuestros trajes preciosos de barro cuando caminábamos por el kibutz entregando los regalos.

¿Qué recuerda de los disfraces?

Mi madre se esforzaba mucho por hacer mi disfraz cada año. Nos permitían llevar el disfraz puesto todo el día y a veces incluso durante parte de la próxima jornada. Ya que en esos días nuestra vida giraba en torno a cosas muy básicas, era muy emocionante para mí como niña vestirme en telas muy brillantes, deslumbrantes y transformarme en otra persona por un corto tiempo.

¿Qué significa Purim para usted personalmente?

En nuestro kibutz especialmente, el libro de Ester se leía y representaba como una obra de teatro o dramatización humorística y cada uno recibía una maraca (raa'shan) y nos decían que cada vez que escuchábamos el nombre de Amán, el villano, lo sacudiéramos e hiciéramos un gran ruido para acallar su nombre. Aunque intentaban animar la historia de Ester, recuerdo de que este aspecto de Purim era serio. Tal vez por la realidad del hecho de que habían otros días de fiesta y nuevos días de conmemoración como el Día de la Independencia y el Día de la Recordación, sin mencionar el Día del Holocausto, siempre existieron para recordarnos de que los judíos fueron perseguidos y amenazados con la aniquilación.

La historia del milagro de Purim quedó impresa en mi mente. Los judíos eran el pueblo especial de Dios y aunque nuestros enemigos intentaron destruirnos, Dios intervino y usó a Ester y a Mardoqueo y fue capaz de cambiar las cosas para proteger y preservar a los judíos para poder cumplir sus propósitos.

 

[caption id="attachment_23398" align="aligncenter" width="417"]Judíos israelíes vestidos con disfraces que participan en el desfile de Adloiada para la festividad judía de Purim en el asentamiento judío de Efrat, el 8 de marzo de 2017. (Foto: Gershon Elinson/Flash90) Judíos israelíes vestidos con disfraces que participan en el desfile de Adloiada para la festividad judía de Purim en el asentamiento judío de Efrat, el 8 de marzo de 2017. (Foto: Gershon Elinson/Flash90)[/caption]