El año pasado registró un aumento en los viajeros, vuelos, destinos, aerolíneas, viajes de bajo coste y automatización en el aeropuerto Ben Gurion, según estadísticas de la Autoridad de Aeropuertos de Israel (IAA en inglés) del 2016, un año de auge para el aeropuerto internacional de Israel.

La combinación de 17.387.971 viajeros internacionales y más de 600.000 viajeros domésticos hicieron del 2016 un año récord para el aeropuerto galardonado Aeropuerto Servicio Calidad (ASQ en inglés), un incremento del 11 por ciento, o 1,6 millones de viajeros, sobre el 2015.

"La cuota de mercado que realmente ha crecido este año son los vuelos de conexión en el aeropuerto Ben Gurion," dijo el Director de Aeropuerto Shmuel Zakai. "El aeropuerto de Ben Gurion ha resultado atractivo para las aerolíneas que están ajustando sus redes a los horarios de vuelo en el aeropuerto Ben Gurion. Empresas tales como las Turkish Airlines, Pegasus y Aeroflot lideran el mercado actual de vuelos de conexión desde el aeropuerto de Ben Gurion a Europa y, por supuesto, los países que han impulsado el crecimiento de 1,6 millones de pasajeros este año fueron Ucrania, Turquía, Países Bajos y Chipre."

Según la IAA, el aumento es debido a la liberalización de la reglamentación de vuelo con la Unión Europea bajo el acuerdo de Cielos Abiertos establecido por el Ministro de Transporte Israel Katz en el 2012. La política, que ahora está empezando a dar sus frutos, permite una mayor competencia y por lo tanto unos precios más bajos.

Turquía fue el principal destino con 1,6 millones de pasajeros, especialmente los árabes israelíes, aunque la gran mayoría fueron transbordos. Seguido de Italia (1,5 millones), América (1,45 millones) y Alemania (1,2 millones), y Rusia y Francia con 1 millón cada uno.

Los vuelos totales fueron más de 110.000 a un número relativamente alto de 135 destinos usando más de 100 compañías aéreas, fácilmente liderados por la aerolínea nacional de Israel, El Al, con 5,5 millones de pasajeros.

Los viajes de bajo coste se acercaron a 20 por ciento del total, liderados por Easy Jet con 719.000 pasajeros.

El IAA continúa promoviendo el check-in online para una mayor eficiencia y reducir costos, una opción tomada por un récord del 36 por ciento de los pasajeros de salida en el 2016, y por 90 por ciento de los viajeros de bajo coste.

Los israelíes constituyeron el 70 por ciento de todos los viajeros que pasaron por el aeropuerto, tomando ventaja de costos bajos y paquetes vacacionales, mientras que el 30 por ciento fueron turistas, incluyendo los transbordos.

Mientras que el turismo de entrada en el 2016 experimentó una mínima de los últimos cinco años, el aeropuerto de Ovda en Eilat experimentó casi un aumento del 100 por ciento en viajeros, lo que indica un boom turístico para la ciudad del sur.