Cinco años después de que Turquía expulsó al embajador de Israel en el 2011, ha llegado un nuevo embajador israelí a Ankara.

Las relaciones entre Israel y Turquía se rompieron en el 2010 después de que nueve activistas turcos murieron en una batalla con comandos israelíes a bordo del barco Mavi Marmara (otra víctima murió más tarde en el hospital). La embarcación era parte de una flotilla que intentaba evitar el bloqueo naval de seguridad de Israel en Gaza.

Eitan Na'eh, un diplomático con experiencia que ha sido embajador de Israel a Azerbaijan, presentó sus credenciales al presidente turco Erdogan en diciembre de 2016. A su vez, Turquía enviará un consejero de asuntos exteriores, Kemal Okem, como su embajador a Israel.

El intercambio de embajadores es el paso final en lo que ha sido un proceso hacia la reconciliación.

En el 2013 el primer ministro Netanyahu llamó por teléfono a Erdogan para expresar lamento por la pérdida de vida en el Mavi Marmara e hizo una disculpa formal por cualquier equivocación de parte de los soldados israelíes mientras estaban a bordo. Durante esa llamada se convino que los países trabajarían hacia la normalización de las relaciones diplomáticas.

Un elemento clave en el proceso de normalización fue el acuerdo de Israel de pagar una remuneración a las familias de los que murieron en la nave. Mientras que la evidencia demuestra que los comandos israelíes fueron emboscados y atacados por los activistas que empuñaban barras de acero y cuchillos, Israel recientemente le pagó a Turquía $20 millones que se distribuirán a los parientes.

A cambio, Turquía no demandará legalmente en la Corte Penal Internacional en La Haya a ningún soldado israelí implicado en el incidente.

Turquía e Israel tenían buenas relaciones hasta que Erdogan llegó al poder en el 2007. Los dos países cooperaron en el comercio, el turismo y de manera militar. Sin embargo, Erdogan ha sido ferozmente crítico de Israel en el conflicto Árabe-Israelí y las relaciones diplomáticas se enfriaron.

Sin embargo, a pesar del incidente de Mavi Marmara, Turquía aceptó la ayuda de Israel después de un terremoto devastador y mortal en el 2011. Y Turquía envió ayuda para apagar los fuegos que ardieron recientemente por todo Israel.

“Tenemos una historia de ayudarnos mutuamente,” Na'eh le dijo a los reporteros en Ankara.