JERUSALÉN - En el verano de 2015 surgió una tempestad que se estaba gestando durante años: Cientos de jóvenes etíopes tomaron las plazas de las ciudades después de que un soldado etíope fue golpeado por la policía. Ese incidente causó que muchos etíopes jóvenes se sublevaron, protestando eso y lo que ellos sienten son actitudes racistas generales hacia su comunidad.

En entrevistas con KNI, varios creyentes etíopes que viven en Israel nos dijeron que se enfrentan a mucha de la misma discriminación y estereotipos sentimientos aquí, sin embargo, dijeron que son más capaces de hacer frente a ella debido a su fe, el apoyo de las congregaciones y el carácter que Desarrollarse como creyentes.

 

El reto de la asimilación

Los emigrantes etíopes a Israel provienen de un país del tercer mundo sin hebreo y para muchos, no hay educación formal. Esto hace su asimilación mucho más difícil especialmente mientras luchan contra corrientes subterráneas de racismo - muy diferente de la experiencia de los inmigrantes estadounidenses, europeos y rusos

La comunidad etíope en Israel, que suma alrededor de 135.000, también ha sufrido circunstancias desmoralizantes dentro de sus propias filas: de repente, los padres, en particular los hombres, pierden su estatus porque no pueden encontrar trabajo y proveer a sus familias o hablar el idioma en que sus hijos estudian en la escuela.

"Perdimos muchos jóvenes por su identidad, cultura, idioma. Los padres todavía hablan la lengua etíope pero sus hijos son israelíes ", dijo el pastor y líder messiánico Birle Belay. "Los padres no pueden controlarlos, no pueden comunicarse con ellos".

Esto "erosiona la autoestima y confunde las posiciones en la familia", dijo Jennifer Kaplan, Ph.D., que ha trabajado con la comunidad etíope en Israel durante 20 años y recientemente completó su doctorado en estudios interculturales.

Kaplan es la directora del Proyecto Sheba, una organización que se centra en la educación y tutoría de estudiantes etíopes para ayudarles a integrarse mejor y tener éxito en la sociedad israelí.

"Tenemos toda una generación que ha nacido y ha sido educada aquí", dijo. "La generación más vieja todavía está encontrando difícil - son los que todavía luchan para integrar y están consiguiendo el consejo de sus niños."

Eshkol Lagasa Mavri dijo que los hombres están particularmente afectados por una pérdida de respeto y dificultad para proveer a la familia, contribuyendo al "desmantelamiento de la unidad familiar".

"Escuchamos acerca de la separación, el divorcio, un padre que deja a su familia, e incluso asesinato", dijo. "Esto afecta a toda la unidad familiar, por ejemplo: las madres solteras, los niños que crecen sin una figura de padre; Y todos los efectos de estas cuestiones ".

Birile cita cifras de que el 40 por ciento de los prisioneros en Israel son etíopes. Él es inflexible: sólo Yeshua puede salvar a esta comunidad.

"Tenemos una generación perdida", se quejó. "Ellos recurren a las drogas y el alcohol. Este es un gran problema para la sociedad etíope ".

 

Discriminación persistente para una nueva generación

Los etíopes, criados en Israel, con fluidez en hebreo, educados y muy "israelíes" en su conducta, todavía enfrentan persistentes discriminaciones y racismo.

"Como todos los etíopes, más o menos, he encontrado diferentes situaciones de racismo o, más exactamente, ignorancia de nuestra cultura y quiénes somos", dijo Mavri, quien es un creyente.

Mavri dijo que el racismo se divide en dos categorías: la directa, mordaz, intencional y degradante.

"Y luego hay un racismo oculto como iluminación: Una actitud que, 'emigraron de África, por lo que necesitan ayuda, no tienen educación y necesitan nuestra lástima", dijo. "Si bien es cierto que necesitamos ayuda, alguien que llegó a un país extranjero sin conocimiento de su cultura, sociedad, idioma y costumbres, no es necesariamente estúpido o menos capaz".

Ruth, ahora de 20 años, encontró racismo cuando empezó la escuela y todavía lo encuentra en cierta medida, pero como un creyente lo maneja de manera diferente.

"Es muy importante no dejar que esto se interiorice y me cambie", nos dijo. "El perdón es uno de nuestros principales principios como creyentes. Esto nos ayuda a evitar una mentalidad de víctima ".

Cuando era una niña en la escuela, recuerda, los otros niños esencialmente la excomulgaron.

"Las escuelas tampoco ayudaron. Asumieron que éramos todos pobres así que nos dieron la comida que nos diferenció de los otros niños y nos hizo parecer necesitados e inferiores, "ella dijo.

"Hoy en día hay menos de eso, pero todavía veo a la gente pasar por las cosas que he pasado".

 

Congregaciones en una encrucijada

No más de 900 judíos etíopes en Israel son creyentes, según la investigación de Kaplan. A partir de 2014, unos 700 asistían a 13 congregaciones etíopes, mientras que 120 asistían a congregaciones hebreas. Los etíopes mesiánicos en Israel representan alrededor de .01 por ciento de la población. Sin embargo, comprenden el 4,7 por ciento de Messiánicos en general.

Muchas congregaciones de habla amharica están en una encrucijada. Mientras que los padres y los abuelos se sienten más cómodos orando y adorando en amhárico, sus hijos prefieren una congregación de habla hebrea que sea más relacionada con ellos como israelíes.

"Los líderes etíopes están preocupados y están haciendo todo lo que pueden para cerrar la brecha", dijo Kaplan. "A menos que haya una adaptación del lenguaje, entonces habrá cambios significativos y disminución en el número de congregaciones amháricas en el futuro".

Belay es muy consciente de esto. Su congregación La Antorcha de Gideon sirve a la comunidad de creyentes que hablan amhárico en Netanya, Tel Aviv, Jerusalén, Ashdod y Ramle.

"Los ingresos son bajos. Por ejemplo, la red de congregaciones sólo puede pagar un pastor por cinco iglesias ", dijo. "Queremos levantar a nuestros jóvenes, pero necesitamos más dinero y trabajadores".

 

El diálogo también es esencial.

"Básicamente, expresa interés, no viene de un lugar de juicio y orgullo, sino de un lugar de amor, queriendo entender, escuchar y ayudar a los hermanos creyentes y la comunidad en general", dijo Marvi. "Esto conducirá a la creación de una red y un terreno fértil para las discusiones, el asesoramiento, el apoyo y la asociación en el trabajo del Mesías entre las congregaciones etíopes locales para el resto del cuerpo, algo que todavía falta".

Con todos los retos por delante de los etíopes mesiánicos, las Buenas Noticias siguen emanando de la comunidad creyente.

Según la investigación de Kaplan, mientras que el desempleo en Israel es de 7 por ciento, la tasa de desempleo de los judíos etíopes es un asombroso 20,6. Por otra parte, la investigación de Kaplan también mostró que entre las congregaciones de habla amharica, la tasa de desempleo es de 7 por ciento - a la par con el promedio nacional.

"Dentro de la misma comunidad que enfrenta más desafíos, los creyentes etíopes están mostrando el mayor éxito", dijo Kaplan KNI. "Son modelos para la comunidad judía etíope que están luchando. Su éxito dice: "Lo hicimos, y tú también, y así es como lo hicimos".

Vendrán príncipes de Egipto; Etiopía se apresurará
a extender sus manos hacia Dios.
Reinos de la tierra, cantad a Dios,
Cantad al Señor; Selah
."
Salmos 68: 31-32


"Más allá de los ríos de Etiopía,
Mis adoradores, mis dispersos,
Traerán Mis ofrendas. "
Sofonías 3:10