La estrella de béisbol Albert Pujols y su esposa Deidre, quien es presidente de la organización benéfica de la familia, visitaron Israel por primer vez pasando la semana pasada en la Tierra Santa.

Pujols, quien juega de primera base para Los Angeles Angels, y Deidre realizaron este viaje fuera de temporada al Estado Judío para visitar los lugares de importancia espiritual del país. La familia Pujol son cristianos comprometidos y hablan muy abiertamente de su fe.

También son defensores de las personas con síndrome de Down. La hija mayor de los Pujol, Isabella, tiene 18 años y síndrome de Down.

Una de sus paradas en Jerusalén fue al Centro Pedriático Nacional de Shalva, el centro por excelencia en Israel para niños con necesidades especiales. Cerca del 40 por ciento de los participantes de Shalva tienen síndrome de Down.

Aunque Shalva ha existido desde 1990, en septiembre la organización abrió las puertas de su inmenso centro de casi 61.000 metros cuadrados, el cual incluye una piscina semi-olímpica, una cancha de baloncesto y una guardería municipal para niños de 3 a 6 años.

Los programas que ofrece Shalva son gratis, con programas para niños con necesidades especiales desde su nacimiento hasta los 21 años, independientemente de raza o religión. Con este nuevo espacio, los programas de Shalva se ampliarán para incluir formación profesional in situ, eventos deportivos comunitarios y programas de mentoreo (coaching) al igual que mantener sus programas tradicionales tales como terapias de intervención temprana, el programa extraescolar y un centro de descanso (relevo) para 100 niños por noche.

Después de haber hecho un tour de las instalaciones y presenciar una actuación por la banda de Shalva para Pujols y su esposa, el All-Star en 10 ocasiones dio una práctica rápida de bateo para dos adolescentes con síndrome de Down y firmó autógrafos para los niños.



Los Pujols son un generador de iniciativas que dan vida. La Fundación de la Familia Pujols, basada en St. Louis, "promueve la sensibilización del síndrome de Down y trabajar para apoyar a aquellos que lo tienen y a sus familias, ayuda a los pobres en la República Dominicana y apoya a personas con discapacidades y/o con enfermedades potencialmente mortales," de acuerdo al sitio web de la fundación.

La organización, fundada en 2005, auspicia eventos para personas con el síndrome de Down, incluyendo una fiesta de graduación y clases de cocina, y ha apoyado la 'Down Syndrome Association of Greater St. Louis.' En 2009, abrieron el Centro de Bienestar Albert Pujols para Adultos con Síndrome de Down en Chesterfield, Missouri.

Deidre Pujols, quien desarrolló una pasión por la cocina, comenzó su propia línea de utensilios de cocina, cuyas ganancias son donadas a familias pobres. Los hijos asisten a las actividades de recaudación de fondos de la fundación juntos y Deidre incluso llevó a su hijo mayor a un viaje misionero a la República Dominicana.

Pujols nació en la República Dominicana e inmigró a América en 1996. Fue reclutado a las Grandes Ligas en 1999 y jugó para el equipo de granja de los Cardenales hasta fue promovido a los grandes ligas en 2001. Ese año se ganó el premio 'Rookie of the Year' y su carrera despegó desde ese momento. Después de 11 temporadas, tres títulos de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y dos 'World Series' con los Cardenales, Pujols firmó un contrato de 10 años con los Angels en 2011.

Pujols llegó a ser un creyente por medio de la influencia de Deidre poco después de que se conocieran los dos y antes de que su carrera despegara.

"En la familia Pujols, Dios es primero. Todo lo demás viene en un distante segundo lugar," escribe en su sitio web. "El objetivo de mi vida es traer gloria a Jesús. Mi vida no está dedicada mayormente al Señor, está 100 por ciento comprometida con Jesucristo y Su voluntad. Dios me ha dado la habilidad de triunfar en el juego de béisbol. Pero el béisbol no es el fin; el béisbol es el medio a través del cual mi esposa, Dee Dee, y yo glorificamos a Dios. El béisbol es simplemente mi plataforma para elevar a Jesucristo, mi Señor y Salvador."

Isabella es la mayor de cinco hijos, Albert, Jr., Sophia, Ezra, y Esther Grace. La familia vive en St. Louis.

La visita de la pareja a Israel fue una inspiración a la causa de necesidades especiales y a los creyentes en la tierra.

[caption id="attachment_23239" align="aligncenter" width="1280"]Albert Pujols y su esposa Deidre conocen a Yossi Samuels, quien es ciego y sordo, en el Centro Pedriático Nacional de Shalva en Jerusalén el domingo, 20 de noviembre de 2016. Shalva fue fundado por los padres de Yossi para ayudar a otras familias con necesidades especiales en todo Israel (Foto: N.J. Schiavi) Albert Pujols y su esposa Deidre conocen a Yossi Samuels, quien es ciego y sordo, en el Centro Pedriático Nacional de Shalva en Jerusalén el domingo, 20 de noviembre de 2016. Shalva fue fundado por los padres de Yossi para ayudar a otras familias con necesidades especiales en todo Israel (Foto: N.J. Schiavi)[/caption]